La legislación es clave para el éxito de la certificación fitosanitaria sin papel

Posted on Mié, 30 Mar 2022, 07:41

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© Ezequiel Becerra

Roma, 25 de marzo de 2022. La modificación de la legislación primaria puede ser necesaria para que algunos países apliquen con éxito la certificación fitosanitaria electrónica de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF) o ePhyto. La solución ePhyto es una herramienta innovadora que convierte la información en papel en certificados fitosanitarios digitales. También es necesario establecer las condiciones adecuadas para facilitar su emisión y aceptación por parte de las organizaciones nacionales de protección fitosanitaria (ONPF). De este modo, el proceso de certificación será más eficiente.

Estas fueron las principales recomendaciones de un reciente estudio de la Secretaría de la CIPF que analizó las leyes de certificación fitosanitaria en cinco países piloto, Kenya, Malawi, Uganda, Zambia y Zimbabwe. Los aspectos más destacados del estudio se presentaron en un seminario web dirigido a los países miembros del Mercado Común para África Oriental y Meridional (COMESA). A este seminario web asistieron unos 30 participantes de 21 países del COMESA.

Debido a los límites de los marcos legislativos y administrativos existentes, las ONPF solo pueden considerar como documentos oficiales los certificados en papel. Si los certificados ePhyto fueran reconocidos oficialmente, los procedimientos sin papel facilitarían aún más el comercio seguro de plantas, productos vegetales y artículos relacionados. De ahí que se deba modificar la legislación para apoyar la adopción de ePhyto. "Este intercambio electrónico hace que el comercio sea más seguro porque reduce la posibilidad de fraude y, por lo tanto, ayuda a prevenir la introducción y propagación de plagas", afirmó Osama El-Lissy, Secretario de la CIPF.

"Es más rápido, ya que ayuda a mejorar y facilitar los procedimientos fronterizos. Además, el proceso de certificación es más rentable, ya que ayuda a reducir los costes asociados a los retrasos de los certificados. El sistema ePhyto es inclusivo y fácil de aplicar", añadió.

La Sra. Providence Mavubi, directora de Programas de Industria y Agricultura del COMESA, declaró por su parte que "teniendo en cuenta todos estos beneficios para el comercio que conlleva ePhyto, se insta a los Estados miembros de COMESA a que apoyen su implantación para facilitar la exportación eficiente de productos agrícolas en el COMESA y fuera de ella".

Para que los países empiecen a trabajar, el estudio de la Secretaría de la CIPF recomienda un "reglamento modelo" de ePhyto, una hoja de ruta que ayudará a los países a redactar nuevas leyes o a modificar las existentes para introducir ePhyto. El reglamento modelo, también presentado durante el seminario web, está pensado para ajustarse a las necesidades, especificidades y procesos fitosanitarios nacionales de un país. Demuestra cómo un marco normativo nacional puede apoyar un entorno híbrido hasta que los certificados fitosanitarios electrónicos sean plenamente operativos. "Esto es especialmente importante durante la transición, o cuando los sistemas electrónicos están en mantenimiento o se encuentran con un fallo del sistema", explicó Anne-Marie, especialista jurídica de la Secretaría de la CIPF.

El caso de Uganda es un ejemplo de éxito en la implantación de ePhyto. Su adopción dio lugar a una trazabilidad en tiempo real, una mayor facilidad durante la documentación, una entrega más rápida a las partes interesadas y un sistema de certificación de exportaciones más ágil. El hecho de mantener un entorno híbrido durante la transición y proporcionar a las partes interesadas una formación completa sobre ePhyto facilitó el proceso.

Colaboración con el COMESA para favorecer el comercio seguro y el desarrollo de capacidades

La Secretaría de la CIPF y la Secretaría del COMESA han estado trabajando en la promoción de ePhyto entre los países miembros de COMESA, en línea con el enfoque del Marco Estratégico 2020-2030 de la CIPF para facilitar el comercio seguro. El proyecto "Apoyo de la FAO al programa de facilitación del comercio del COMESA" ha estado ayudando a crear la capacidad de los países miembros de COMESA mediante el desarrollo de cursos de aprendizaje electrónico sobre el análisis del riesgo de plagas, la certificación de las exportaciones, la vigilancia y la inspección. También se están elaborando guías sobre planes de contingencia y sistemas de alerta y respuesta temprana sobre la raza tropical 4 (Fusarium oxysporum f. sp. Cubense). "La colaboración entre los países del COMESA y la Secretaría de la CIPF es un logro fantástico. Espero que podamos trabajar juntos para difundir este mensaje positivo de colaboración en toda la comunidad de la CIPF y más allá", concluyó el Sr. El-Lissy.

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Soluciones ePhyto de la CIPF

Vídeo: La solución ePhyto de la CIPF - YouTube

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